Ο Τζον Λένον και οι γάτες του

Ο Τζoν Λένον δεν ήταν μόνο τραγουδοποιός, σπουδαίος μουσικός, συγγραφέας και αγωνιστής της ειρήνης, που έγινε παγκόσμια γνωστός ως μέλος του συγκροτήματος των Beatles. Ήταν και ένας ενεργός φιλόζωος με ιδιαίτερη όμως αδυναμία στις γάτες που κυριολεκτικά τις λάτρευε. Οι περισσότεροι αίλουροι φίλοι του, που πέρασαν από τη ζωή του ήταν αδέσποτοι και ημίαιμοι, που ο Τζoν Λένον τους μάζευε  από τους δρόμους και τους έφερνε στο σπίτι του δίνοντας τους αγάπη και απόλυτη αφοσίωση.

Ως έφηβος όμως είχε και έναν σκύλο, τον Sally, που είχε δεθεί τόσο πολύ μαζί του, που όταν ο τετράποδος φίλος του έφυγε από τη ζωή ο Τζoν ήταν απαρηγόρητος. Κοντινός του φίλος είχε αποκαλύψει ότι ήταν η μοναδική και η τελευταία φορά που είδε τον Τζoν Λένον να βγάζει σπαραχτικές κραυγές. Την ίδια αντίδραση είχε και όταν έχασε την αγαπημένη του γατούλα Alice από ατύχημα. Ο γιός του, Σον Λένον, θυμάται ότι δεν είδε ποτέ τον πατέρα του να κλαίει με λυγμούς. 

Η πρώτη του γάτα

Η αγάπη του Τζoν Λένον για τις γάτες άρχισε από τα πρώτα χρόνια της ζωής του στο Λίβερπουλ. Ο πρώτος αίλουρος φίλος που μπήκε στη ζωή του άνηκε στη πολυαγαπημένη του μητέρα Τζούλια. Και αφού και οι δύο, μητέρα και γιος, ήταν φανατικοί θαυμαστές του Έλβις Πρίσλεϊ, ονόμασαν και τον γάτο τους Έλβις. Στη συνέχεια όμως συνειδητοποίησαν ότι κακώς επέλεξαν αυτό τ' όνομα καθώς ο…Έλβις ήταν στην πραγματικότητα θηλυκιά γάτα, η οποία γέννησε τα γατάκια της στο κάτω μέρος του ντουλαπιού της κουζίνας τους. Παρόλα αυτά και οι δυο τους συνέχισαν να την φωνάζουν με το όνομα Έλβις προς τιμή του αγαπημένου τους τραγουδιστή. 

Η γατο-οικογένεια Λένον

Στα επόμενα χρόνια στη ζωή του Τζoν μπήκαν ακόμη τρεις γάτοι. Ο Tich, ο Tim και ο Sam. Είχε αναπτύξει μια ιδιαίτερη σχέση μαζί τους έχοντας ωστόσο περισσότερη αδυναμία στον Tim, έναν ημίαιμο Περσικό αδέσποτο γάτο, που ο Τζoν μάζεψε από το δρόμο και η θεία του Μίμι του επέτρεψε να κρατήσει στο σπίτι. Κάθε μέρα ο Τζoν πήγαινε στο ψαράδικο της γειτονιάς του μαζί με το θείο του Τζορτζ Σμιθ και αγόραζε κομμάτια μπακαλιάρου και άλλες λιχουδιές για τον Tim και τις υπόλοιπες γάτες του. Ακόμη και όταν έγινε διάσημος κάθε φορά που έφευγε για περιοδείες με το θρυλικό συγκρότημα των Beatles ο Τζoν Λένον καλούσε καθημερινά στο σπίτι του για να μάθει τα νέα των κολλητών του φίλων και ειδικότερα του Tim, ο οποίος έζησε μια ευτυχισμένη ζωή και κατάφερε να γιορτάσει και τα 20α γενέθλια του! 

Το 1965, ο Τζoν Λένον ζούσε με την πρώτη του σύζυγο Σύνθια Πάουελ και τον γιο τους Τζούλιαν στο Weybridge της Αγγλίας. Ο Τζoν επέμενε να αποκτήσουν μια γάτα καθώς όπως έλεγε δεν μπορούσε να φανταστεί τη ζωή του χωρίς αυτές. Έτσι η πρώτη γάτα μπήκε στο σπίτι τους και ο Τζoν την ονόμασε Μίμι, όπως και η πολυαγαπημένη του θεία που της είχε ιδιαίτερη αδυναμία καθώς ουσιαστικά αυτή τον μεγάλωσε. Στη συνέχεια έφερε στο σπίτι ακόμη μια γάτα, την Babaghi και σιγά-σιγά η γατο-οικογένεια Λένον έφθασε τα δέκα μέλη!

Στα μέσα της δεκαετίας του 1970 η γραμματέας του Τζον Λένον έφερε στο στούντιο ηχογράφησης μια κούτα με αδέσποτα γατάκια. Στην αρχή ο Τζον της είπε ότι δεν μπορεί να τα υιοθετήσει. Από τη στιγμή όμως που τα χάιδεψε και τα πήρε στην αγκαλιά του δεν μπορούσε να αντισταθεί. Έτσι υιοθέτησε τα δυο και τα ονόμασε Minor και Major.

Ο Jesus

Και επειδή ο Τζον Λένον ήταν ένας άνθρωπος με χιούμορ και αυτοσαρκασμό έναν από τους γάτους του τον ονόμασε Jesus (Ιησούς) μετά τις αντιδράσεις που προκάλεσε κυρίως στις υπερσυντηρητικές νότιες πολιτείες των ΗΠΑ η δήλωση του το 1966 στην «Evening Standard» που ήταν: «Δεν γνωρίζω τι προηγείται πλέον: το ροκ ή ο χριστιανισμός. Τώρα είμαστε πιο δημοφιλείς κι απ' τον Χριστό». Και μετά το γάμο του με τη Γιόκο Όνο, ο Τζον είχε πάντα γάτες στο σπίτι του και λάτρευε να τις...ζωγραφίζει! Salt, Pepper, Alice, Misha, Sasha, Charo και τόσες άλλες υπήρξαν οι πιστοί αίλουροι σύντροφοι για τον Λένον μέχρι και το βράδυ της δολοφονία του στις 8 Δεκεμβρίου του 1980.