Red, ο ταξιδευτής

Στη χώρα των καγκουρό και των κοάλα ένα κυνηγετικό τσοπανόσκυλο κατάφερε να κλέψει την παράσταση και να γίνει θρύλος. Ένας σκύλος ταξιδευτής και μαχητής, κόκκινος σαν τη φλόγα, αποτελεί μέχρι σήμερα σύμβολο πίστης, αφοσίωσης και ελευθερίας μιας ολόκληρης πόλης στη Δυτική Αυστραλία.

Ο δεύτερος ιδιοκτήτης του, που έγινε το ένα και μοναδικό πραγματικό αφεντικό της καρδιάς του, ήταν ο Τζον Σταντζονέλι, οδηγός φορτηγού και λεωφορείου, ο οποίος ταξίδευε συχνά. Ακριβώς, όπως κι ο Red, με λίγα λόγια. Η πρώτη γνωριμία τους έγινε όταν ο σκύλος μπήκε απρόσκλητος στο όχημά του κι εκείνου απλώς δεν του πήγε η καρδιά να τον διώξει. Σύντομα έγιναν αχώριστοι και συχνά ο Red συνόδευε τον φίλο του στα ταξίδια του σε διάφορα μέρη της Αυστραλίας, όπως το Περθ και το Μπρουμ. Κάποια στιγμή ο Τζον τον έσωσε κιόλας από βέβαιο θάνατο. Έκτοτε η σχέση τους έγινε στενότερη.

Ακόμη και τότε όμως ο Red δεν σταμάτησε να κάνει και μόνος του τα ταξίδια που τόσο πολύ αγαπούσε. Πάντοτε όμως επέστρεφε στο Νταμπιέρ και στο αφεντικό του. Μέχρι που ο Τζον τραυματίστηκε θανάσιμα με τη μηχανή του, το 1975. Ο Red δεν μπόρεσε ποτέ να καταλάβει τι συνέβη κι εξαφανίστηκε ο φίλος του. Άρχισε να τον αναζητά κάνοντας για χρόνια ολόκληρα ταξίδια σε πόλεις της Δυτικής Αυστραλίας, σε όλους τους δρόμους απ' όπου είχαν περάσει μαζί και σε άλλους, άγνωστους και επικίνδυνους.

Έτσι κύλησε και η υπόλοιπη ζωή του, σαν ταξιδευτής. Γνώρισε νέους τόπους, έκανε περισσότερους φίλους και η φήμη του ξεπέρασε τα όρια της περιοχής Πιλμπάρα, φτάνοντας μέχρι τις μεγάλες πόλεις της Αυστραλίας. Ως ταξιδευτής ο Red έγινε επίτιμο μέλος της Ένωσης Μεταλλωρύχων στην Πιλμπάρα, της Κοινωνικής Λέσχης της περιοχής και της Ένωσης Μεταφορέων. Όμως παρόλο που είχε αμέτρητους φίλους, ο Red είχε προφανώς και κάποιον εχθρό, που τον έβαλε στο μάτι. Ο θάνατός του το 1979 προήλθε από δηλητηρίαση με στρυχνίνη. Τον έθαψαν σ’ ένα σημείο κάπου ανάμεσα στις πόλεις Νπαμπιέρ και Καράθα.

Ο συγγραφέας Λουί ντε Μπερνιέρ άκουσε για τον Red, έμαθε την ιστορία του και αποφάσισε να την κάνει γνωστή σε ακόμη περισσότερους ανθρώπους, γράφοντας το βιβλίο «Ο Κόκκινος Σκύλος, ο Ταξιδευτής». Ένας σκύλος διαφορετικός, ξεχωριστός. Ένας σκύλος με μυαλό, αισθήματα, δύναμη και πείσμα, που άφησε ανεξίτηλα τα σημάδια του σε όσους τον συνάντησαν.